Un mur de 1 400 millions d'années-lumière découvert derrière la Voie lactée

Une équipe d'astronomes a découvert une superstructure spatiale, l'une des plus grandes jamais détectées, et l'a appelée "Le mur du pôle Sud" ou "un mur à 1,4 milliard d'années-lumière derrière la Voie lactée".

Le spectaculaire modèle 3D de l'univers présenté au public il y a un an fait actuellement l'objet d'une mise à jour majeure : les astronomes ont découvert l'une des plus grandes superstructures spatiales jamais détectées.

Le mur du pôle Sud ou le mur du pôle Sud, comme on l'appelle, se cache à l'œil nu, jusqu'à présent non détecté car de grandes parties se trouvent à 500 millions d'années-lumière derrière le brillant Galaxie de la voie lactée.

Il rivalise de taille avec la Grande Muraille de Sloan, la sixième plus grande structure cosmique découverte. (Une année-lumière fait environ 9 billions de kilomètres, ce qui rend cette "plus grande structure cosmique" incroyablement énorme.)

Les astronomes ont depuis longtemps noté que les galaxies ne sont pas dispersées au hasard dans tout l'univers, mais sont regroupées dans ce que l'on appelle le réseau cosmique, d'énormes brins d'hydrogène gazeux dans lesquels les galaxies sont enfilées comme des perles dans un collier entourant des vides géants et largement vides.

Le mur du pôle Sud : la découverte

L'équipe a utilisé des levés célestes nouvellement créés pour examiner une région appelée la zone d'assombrissement galactique. Il s'agit d'une zone dans la partie sud du ciel où la lumière vive de la Voie lactée bloque une grande partie de ce qui se trouve derrière et autour d'elle.

Les cosmographes déterminent généralement la distance aux objets en utilisant le redshift, la vitesse à laquelle un objet s'éloigne de la Terre en raison de l'expansion de l'univers, qui dépend de sa distance. Plus un objet est éloigné, plus il semblera rapide de s'éloigner de la Terre, une observation faite pour la première fois par l'astronome Edwin Hubble en 1929 et qui est restée depuis.

Cependant, les chercheurs de cette étude ont utilisé une technique légèrement différente, en examinant la vitesse particulière des galaxies. Cette mesure inclut le décalage vers le rouge, mais prend également en compte le mouvement des galaxies les unes autour des autres tous en se tirant gravitationnellement ; Daniel Pomarede, a déclaré une cosmographe à l'Université Paris-Saclay en France.

L'avantage de la méthode est qu'elle peut détecter une masse cachée qui influence gravitationnellement le mouvement des galaxies et découvre ainsi la matière noire, ce matériau invisible qui n'émet pas de lumière mais exerce une attraction gravitationnelle sur tout ce qui est assez proche. (La matière noire constitue également la majorité de la matière dans l'univers.) En exécutant des algorithmes qui observent un mouvement particulier dans les catalogues galactiques, l'équipe a pu tracer la distribution tridimensionnelle de la matière dans et autour de la zone d'obscurcissement galactique.

La carte résultante montre une bulle époustouflante de matériel plus ou moins centrée au point le plus au sud du ciel, avec une grande aile de balayage s'étendant vers le nord d'un côté en direction de la constellation du Cetus et un autre bras plus épais opposé en direction de la constellation Apus.

Dans son document, l'équipe reconnaît qu'elle n'a peut-être pas encore planifié l'intégralité du vaste mur du pôle Sud.

Les chercheurs ont écrit :

"Nous ne serons pas sûrs de sa portée complète, ni s'il est inhabituel, jusqu'à ce que nous cartographions l'univers à une échelle beaucoup plus grande."

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