Ils détectent un étrange éclat de vert au centre d'une galaxie



L'observatoire NuSTAR de la NASA, situé au centre de la galaxie NGC 6946, a capturé une vague de lumière verte rare et colossale, située à environ 22 millions d'années-lumière de la Terre.


Selon une enquête, ces lumières sont des sources de rayons X. Les sources de rayons X sont remarquables car elles sont apparues soudainement, contrairement aux lumières visibles visibles sur l'image. Les points lumineux avec des tons verts et bleus vus dans l'image proviennent de corps ou de phénomènes célestes.

Les taches d'image sont causées par des sources de rayons X UltraLuminous ou ULX observées par l'observatoire NuSTAR, selon la NASA. L'observatoire NuSTAR est utilisé pour observer les supernovae, semblable à la bulle bleu-vert vue vers le coin supérieur droit de l'image visible depuis un certain temps. Cependant, la tache verte vue en bas est inhabituelle dans le groupe car elle n’a pas été initialement observée par l’observatoire NuSTAR, mais 10 jours plus tard, elle est soudainement apparue dans l’observatoire à rayons X de Chandra et a disparu aussi rapidement. .

La salve verte près du fond de la galaxie n'était pas visible lors de la première observation de NuSTAR, mais a été trouvée "en flammes" au début d'une deuxième observation faite 10 jours plus tard.

Plusieurs éclats

L’observatoire à rayons X Chandra de la NASA a ensuite observé que la source, connue comme la source ULX, avait disparu tout aussi rapidement. Depuis lors, l'objet a été nommé ULX-4, car il s'agit du quatrième ULX identifié dans cette galaxie. La source de rayons X n'a ​​détecté aucune lumière visible, ce qui exclut probablement la possibilité qu'il s'agisse également d'une supernova.

Hannah Earnshaw, chercheuse postdoctorale à Caltech à Pasadena, en Californie, et auteur principal de la nouvelle étude, a déclaré dans un communiqué:

«Dix jours, c'est vraiment très court pour qu'un objet aussi brillant apparaisse. Généralement, avec NuSTAR, nous observons des changements plus graduels dans le temps et nous n'observons généralement pas une source plusieurs fois de suite. Dans ce cas, nous avons eu la chance de constater qu’une source changeait extrêmement rapidement, ce qui est très excitant. »

Trou noir possible?

La nouvelle étude explore la possibilité que la lumière provienne d'un trou noir qui consomme un autre objet, tel qu'une étoile. Si un objet s'approche trop d'un trou noir, la gravité peut le séparer, amenant les débris vers une orbite proche du trou noir. Le matériau situé sur le bord interne de ce disque nouvellement formé commence à se déplacer si rapidement qu'il chauffe jusqu'à des millions de degrés et émet des rayons X.

La plupart des ULX durent généralement longtemps car ils sont créés par un objet dense, tel qu'un trou noir, qui "se nourrit" de l'étoile pendant une période prolongée. Les sources de rayons X de courte durée ou "transitoires", telles que ULX-4, sont beaucoup plus rares. Un événement dramatique, tel qu'un trou noir qui détruit rapidement une petite étoile, pourrait expliquer l'observation.


Une étoile à neutrons?

Cependant, ULX-4 n'est peut-être pas un événement unique et les auteurs de l'article ont exploré d'autres explications possibles à cette fin. Une possibilité: la source d'ULX-4 pourrait être une étoile à neutrons.

Les étoiles à neutrons sont des objets extrêmement denses formés par l'explosion d'une étoile qui n'était pas assez massive pour former un trou noir.

Avec à peu près la même masse que notre Soleil mais regroupées dans un objet de la taille d'une grande ville, les étoiles à neutrons peuvent, comme les trous noirs, attirer les matériaux et créer un disque de débris se déplaçant rapidement. Ceux-ci peuvent également générer des sources de rayons X ultra-légers à source lente, bien que la lumière des rayons X soit produite par des processus légèrement différents de ceux des ULX créés par des trous noirs.

Earnshaw a déclaré:

Ce résultat est un pas en avant dans la compréhension des cas les plus rares et les plus extrêmes dans lesquels de la matière s’accumule dans des trous noirs ou des étoiles à neutrons ».

”L'étude scientifique a été publiée dans The Astrophysical Journal.

Source: NASA / Mashable

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