Une comète a été complètement "dévorée" par le soleil


La région près du soleil est très dangereuse et non seulement à cause de la chaleur intense, mais également grâce à la gravité puissante qui en fait un endroit où vous ne voudriez pas être.

L’immersion mortelle de la comète a été capturée par la sonde spatiale SOHO (Observatoire solaire et héliosphérique) le 15 août. La vidéo montre clairement une ligne lumineuse allant directement au soleil et disparaissant au moment de sa mort.

La tache lumineuse dans le coin supérieur gauche est Vénus. Le cercle au centre est un disque dissimulant, utilisé pour bloquer la lumière brillante du soleil afin que les choses autour de lui puissent être vues plus clairement.


Comète avalée par le soleil

L'objet est d'un type connu sous le nom de comète Sungrazer, qui s'approche du Soleil par essaims. Et bien que nous ne les voyions pas souvent se désintégrer de manière si glorieuse dans l'atmosphère du Soleil, ils sont en réalité assez communs, et font partie du processus de mort de ce qui aurait été une plus grosse comète, il y a longtemps.

Jonti Horner, astronome à l'université du sud du Queensland, a déclaré à ScienceAlert:

"Ce que vous voyez est la fin d'une chute d'eau de fragmentation et de désintégration, où autrefois, vous aviez une comète beaucoup plus grosse, c'était juste une comète trop proche du Soleil."

Cette approche aurait fait des ravages sur la comète d'origine, car le stress dû à la chaleur et le stress dû aux marées (lié à la gravitation) de l'influence du Soleil la séparaient en fragments plus petits. Ensuite, les morceaux se seraient séparés en périodes orbitales légèrement différentes, tout en maintenant des trajectoires orbitales similaires.

Quand les fragments réapparaissent, il en va de même et ils se cassent en morceaux de comètes de plus en plus petits. Certains morceaux de cerfs-volants expirent sur place, tandis que d'autres continuent leur voyage dans les deux sens.


Horner a ajouté :

"Peu à peu, vous obtenez de plus en plus d'objets de plus en plus petits suivant le même type d'orbite, jusqu'à ce que vous ayez ce flot continu d'objets qui tombent dans le soleil ... et que certains d'entre eux réussissent à passer intact et deviennent les parents de la prochaine génération arrivant dans une orbite plus tard. "

Famille de cerf-volant

Cette comète en particulier appartenait à la plus grande famille, fragmentée par une comète qui a éclaté il y a plusieurs siècles. C'est l'astronome allemand Heinrich Kreutz qui a montré que ce groupe particulier était lié, c'est pourquoi ils s'appellent Kreutz sungrazers.

La famille Kreutz orbite à une distance pouvant atteindre 170 fois la distance entre la Terre et le Soleil, avant de se tourner à quelques centaines de milliers de kilomètres du Soleil.

Bien que nous sachions que ce fragment était relativement grand et visible, nous ne savons pas à quel essaim il appartient. Selon Horner, un nouvel essaim devrait commencer à apparaître, ce qui pourrait indiquer qu'un morceau de comète beaucoup plus grand est sur le point d'arriver au cours de la prochaine décennie.


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