Les astronomes trouvent un phénomène curieux sur Titan, la lune de Saturne



Les scientifiques à la recherche de traces de tempêtes saisonnières sur Titan ont finalement trouvé des preuves de cela. Une lueur tachetée sur le pôle nord de la lune de Saturne est la première preuve de pluie dans l'hémisphère, le début de l'été dans le nord.

C'est la preuve que les astronomes attendent depuis des années, depuis l'arrivée de Cassini sur l'orbite de Saturne en 2004.

Lorsque la sonde a atteint Saturne, c'était l'été dans l'hémisphère sud de la lune, et les scientifiques ont observé avec avidité les signes des changements saisonniers. En effet, bien que Titan soit très différent de la Terre, son climat est semblable au nôtre à bien des égards.


Saisons plus longues

Un jour sur Titan correspond à 15,9 jours terrestres, de la même longueur que son orbite autour de Saturne, car elle est bloquée comme une marée, seule notre propre Lune. Une année correspond à 29,5 années terrestres. L'inclinaison axiale de Titan est d'environ 27 degrés, comparée à l'inclinaison de 23,5 degrés de la Terre.

Ainsi, une saison sur Titan dure en moyenne environ 7,5 années terrestres (bien qu’elles varient en raison de l’excentricité orbitale de Saturne, qui rend les étés septentrionaux et les hivers méridionaux plus longs qu’autrement).

L'équinoxe de printemps a chuté en 2009 et en 2011 ; les changements atmosphériques ont été interprétés comme le début de l'hiver austral. Mais les pluies attendues dans le nord sont restées non détectées.

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