La Terre vient de se rapprocher du Soleil



À 2 h 19, heure de l'Est des États-Unis, la Terre était plus proche du Soleil que n'importe quel autre point en 2019. Elle s'est approchée d'une distance d'environ 147 millions de kilomètres, soit environ 4,8 millions de kilomètres de moins qu'à son point le plus éloigné.

Le point où le soleil est le plus proche de la Terre est appelé périhélie. Cela se produit tous les mois de janvier alors que notre planète parcourt son parcours orbital autour du Soleil. Le point le plus éloigné, également appelé aphelion, a lieu tous les ans en juillet.

Le périhélie et l'aphélie s'expliquent par le fait que l'orbite terrestre n'est pas un cercle. Au lieu de cela, il s'étire dans une ellipse.

Parlant du périhélie actuel, Daniel Brown, astronome de la Nottingham Trent University au Royaume-Uni, a qualifié l'événement de "supersol". Cela faisait référence à l'utilisation du terme "supermoon", qui est utilisé régulièrement pour décrire la Lune en périhélie.

À ce moment, le Soleil entre dans une période de calme appelée minimum solaire. Cela fait partie d'un cycle de onze ans au cours duquel la présence de taches solaires (énormes taches noires qui apparaissent à la surface du soleil) disparaît. Le minimum solaire est celui où les taches solaires s'estomperont dans une large mesure. Le minimum solaire devrait atteindre un maximum en 2019 et 2020, avant d'atteindre un maximum solaire vers 2024 environ.

En 2017, Dean Pesnell, du Goddard Space Flight Center de la NASA, a déclaré :

"Le minimum solaire peut voir le développement de trous coronaux à longue durée de vie. Nous voyons ces trous tout au long du cycle solaire, mais pendant le minimum solaire, ils peuvent durer longtemps, six mois ou plus. "

Les trous coronaux sont des régions où le champ magnétique du Soleil s'ouvre, permettant aux particules solaires de s'échapper comme un vent solaire rapide.

Une réduction du rayonnement ultraviolet que la Terre reçoit du Soleil est un autre changement intervenu pendant le minimum solaire, ce qui peut avoir un impact sur les satellites en orbite terrestre basse, car il refroidit la haute atmosphère, ce qui réduit les frottements ou "Drag".

La NASA a déclaré dans un communiqué :

 "Le dragage est une bonne chose, pour les débris spatiaux ou les particules naturelles et artificielles flottant en orbite autour de la Terre. La traînée aide à garder l'orbite basse de la Terre exempte de débris. Sans une traînée normale, les déchets de l’espace ont tendance à rester. "

Un autre changement est que, pendant le minimum solaire, le nombre de rayons cosmiques atteignant la Terre augmente. Les rayons cosmiques sont des particules de haute énergie produites par des événements extrêmes tels que les supernovas. Ils voyagent à travers le système solaire et bombardent la Terre.

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