Ils trouvent des cadavres d'animaux conservés dans le mystérieux lac sous l'Antarctique



Un groupe de scientifiques en Antarctique a découvert les restes de minuscules animaux dans un lac mystérieux enseveli sous plus d'un kilomètre de glace.

Le lac sous-glaciaire de Mercer est un lac à activité hydraulique situé à plus de 1 000 mètres sous la plaine de glace de Whillans, une section en mouvement rapide de la calotte glaciaire de l'Antarctique occidental.

Les chercheurs ont réussi à forer le lac pour la première fois plus tôt cette année et ils ont maintenant révélé qu’ils avaient trouvé des signes de vie, et pas seulement bactériens, comme indiqué précédemment.

Selon l’étude publiée, les chercheurs ont découvert des restes de crustacés et un tardigrade, ou "ours d’eau" dans les profondeurs gelées.

Il pourrait encore y avoir de la vie


La découverte des animaux était "totalement inattendue", a déclaré David Harwood, micro-paléontologue de l'Université de Nebraska-Lincoln, membre de l'expédition, connu sous le nom de SALSA (accès scientifique aux lacs sous-glaciaires de l'Antarctique).

Ils disent même que la vie pourrait encore exister là-bas, selon les chercheurs.

L’équipe n’est pas sûre de savoir comment les créatures sont arrivées là-bas, mais une théorie est qu’elles ont habité des étangs et des ruisseaux dans les montagnes transantarctiques à 50 kilomètres de distance pendant de brèves périodes chaudes qui se sont produites au cours des 10 000 dernières années où il y a 120 000 ans ils ont été transportés au lac Mercer.

Cependant, lorsque le temps s'est calmé, les animaux ont été piégés dans une tombe glacée.

Le bassin d’eau, connu sous le nom de lac sous-glaciaire Mercer, mesure près de 100 kilomètres carrés. Il a été découvert il y a plus d’une décennie par le biais d’images satellitaires, mais n’a jamais été exploré.

C'est l'un des 400 lacs qui se trouvent sous la glace antarctique, et les experts disent que toute vie là-bas pourrait générer l'espoir de trouver des organismes similaires.

à l'intérieur de Mars ou dans les lunes couvertes de glace de Jupiter et de Saturne.


Analyser la vie sous l'Antarctique

L'équipe prévoit maintenant de séquencer des fragments d'ADN afin de déterminer si les animaux sont des espèces de sel ou d'eau douce.

Cela pourrait également révéler s'ils survivent dans l'environnement sous-marin une fois que la glace est revenue pour les bloquer.


SALSA a déclaré qu'il avait fallu deux jours de forage pour atteindre le lac sous-glaciaire Mercer le 26 décembre (2018).

L’équipe s’est frayé un chemin à travers une immense rivière gelée avec une foreuse à eau chaude à haute pression.


John Priscu, écologiste à la Montana State University et responsable du projet, a déclaré dans un communiqué :

"Nous ne savons pas ce qui sera là. " C'est ce qui le rend si amusant. "

Certains des chercheurs ont pénétré dans un plus petit étang sous-glaciaire situé à proximité, le lac Whillans, en 2013, et l'ont trouvé rempli de microbes.

Le groupe prévoit d'étudier la profondeur, la température et la propreté du lac au cours des prochains jours.

Une partie du processus de forage consiste à prélever des échantillons d’eau du trépan pour en vérifier la propreté.

Jusqu'à présent, l'eau a été analysée deux fois et les deux tests ont montré que l'eau était "aussi propre que l'eau filtrée peut l'être", selon les mots des chercheurs.

L'étude scientifique a été publiée dans la revue Nature.

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