Les astronomes détectent l'une des plus anciennes étoiles de l'univers.



Une équipe d'astronomes a découvert une étoile âgée d'environ 13,5 milliards d'années, ce qui en fait l'une des plus anciennes étoiles de notre galaxie de la Voie lactée et de l'univers.
C'est l'étoile 2MASS J18082002-5104378 B, et pourrait être l'une des plus anciennes étoiles de l'univers.

L'une des caractéristiques les plus remarquables est son contenu métallique. Les métaux ont été forgés au centre des premières étoiles et, plus tard, ils ont été jetés dans l’espace lorsque ces étoiles sont mortes de manière violente et explosive.

Ces matériaux forment de nouvelles étoiles et chaque génération est de plus en plus riche en métaux. À cause de cela, il existe un motif qui définit que plus l'étoile est jeune, plus le contenu en métal ou la métallicité sont importants.

Cependant, 2MASS J18082002-5104378 B a la métallicité la plus faible par rapport aux autres étoiles : il ne représente que 10% de la métallicité de la Terre. Cela suggère que le disque dense d'étoiles de notre galaxie est beaucoup plus ancien que les 8 à 10 milliards d'années estimés ci-dessus. De plus, il est minuscule : il ne représente qu'environ 10% de la masse du soleil.

Andrew Casey, astrophysicien à l'Université Monash, a déclaré dans un communiqué :

Nous n'avons jamais découvert d'étoile si faible en masse et composée de si peu de grammes de métaux.

Cette découverte nous dit que les premières étoiles de l'univers ne devaient pas nécessairement être toutes des étoiles massives décédées depuis longtemps. Ces anciennes étoiles pourraient être formées à partir de très petites quantités de matériau, ce qui signifie que certaines de ces reliques seront retrouvées peu de temps après que le Big Bang puisse encore exister aujourd'hui. Cela nous donne un nouveau point de vue pour la formation d’étoiles dans l’univers primitif ! "

La taille incroyablement petite du 2MASS J18082002-5104378 B l'a fait rester non détecté pendant longtemps, malgré le fait qu'elle se trouve dans notre galaxie, la Voie lactée.


La découverte était possible car il a un partenaire binaire. Pendant que les astronomes étudiaient cette étoile, ils ont remarqué un faible mouvement dans 2MASS J18082002-5104378 B.

En analysant plus en détail sa faible métallicité a été révélée et l'analyse de son orbite dans le disque mince de la Voie Lactée, le plan de rotation dense des étoiles, a révélé qu'elle est originaire de la Voie Lactée.


Cette étoile défie ce que nous pensions des plus anciennes étoiles de la galaxie. En termes de petite taille et de faible métallicité, 2MASS J18082002-5104378 B surclasse tout. Sa composition est beaucoup plus proche du matériau qui remplissait l'Univers après le Big Bang, avant qu'il ne soit converti par quelques générations d'étoiles.

Et comme il est si petit, faible et difficile à voir, il est possible qu’il y ait beaucoup plus d’étoiles petites, faibles et sans métal.

L'étude scientifique a été publiée dans The Astrophysical Journal, mais vous pouvez la lire intégralement sur le site Web pré-imprimé arXiv.org.

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