Ils trouvent plus de 40 monuments et villes perdus dans la jungle mexicaine.


Les archéologues ont découvert d'anciens monuments et de petites villes qui existaient autrefois dans le royaume d'Izapa, dans le sud du Mexique.

Le royaume, qui a prospéré entre 700 av. et 100 av. J.-C., était principalement connue pour sa capitale, Izapa, où des pyramides, des places, des terrains de base-ball et des centaines de monuments richement sculptés ont été découverts.


Mais à présent, les archéologues ont confirmé qu'Izapa n'était pas une ville indépendante. Il était entouré d'une quarantaine de villes plus petites. Selon une nouvelle étude utilisant des observations aériennes, chacun de ces établissements satellites avait un design qui copiait celui de la capitale.

Robert Rosenswig, archéologue à l'Université d'Albany et responsable de l'étude, a déclaré dans un communiqué :


"La cohérence est remarquable. C'est une énorme quantité de coordination au sein du royaume. "
Dans le but de comprendre le royaume d’Izapa au-delà de la capitale, Rosenswig et ses collègues ont commencé à mener des enquêtes à pied dans la région et à l’aide de LiDAR, une technique de télédétection.

Rosenswig a déclaré que l'une de ses premières enquêtes couvrait une cinquantaine de kilomètres carrés près d'Izapa. Après avoir trouvé neuf petites colonies dans cette seule région, il élargit la recherche.


Sur une superficie totale de 584 kilomètres carrés, soit à peu près la taille de Chicago, Rosenswig a répertorié 41 colonies autour d'Izapa, toutes situées à environ 22 kilomètres de la capitale. La taille des colonies variait et les trois plus grandes semblaient être disposées autour du royaume, offrant probablement une couche de protection aux communautés voisines.

Les villes périphériques ont suivi le même plan. L'axe est-ouest se serait aligné avec le lever du soleil pendant le solstice d'hiver, a déclaré Rosenswig. L'axe nord-sud pointait juste à l'est du nord, en direction du volcan Tacaná (qui a finalement explosé et conduit à la chute du royaume d'Izapa).
Pyramides et Carrés.


Dans la partie nord de la plupart des sites, une pyramide se trouvait sur une plate-forme qui servait probablement de scène pour des rituels et des cérémonies. Ensuite, au sud, les chercheurs ont trouvé quelques carrés formés par d’autres monticules. Cette disposition permettait à une personne se trouvant au centre de n’importe quel centre périphérique de regarder le nord et de voir la même chose : la scène de sa ville avec une pyramide encadrant le même point de vue, avec les volcans de la Sierra Madre à l’arrière-plan.

Les trois plus grands sites de deuxième niveau, qui comptaient probablement moins de 2 000 résidents, avaient au moins un terrain dans le sud, où une variante du jeu de balle mésoaméricain était pratiquée. Ces trois colonies avaient aussi des monticules coniques qui ressemblaient aux complexes mayas utilisés pour faire des observations astronomiques.


Rosenswig a déclaré :

"Le fait que cette structure ait été reproduite dans des centres d’ordre inférieur, qui ne sont pas si éloignés, signifie que ce sens de la politique existait dans le royaume d’Izapa et que participer à cette organisation impliquait des activités rituelles spécifiques qui auraient eu lieu périodiquement. "


 Oswaldo Chinchilla, un archéologue de l'Université de Yale qui n'a pas participé à l'étude, a déclaré dans un communiqué :

Nous savions qu'Izapa était un site important à l'échelle monumentale, mais cet article fournit des preuves tangibles sur les colonies de peuplement situées à l'intérieur de la région. Izapa apparaît comme le centre politique et religieux d'une politique ancienne, dont la datation précoce la rend importante pour l'étude des origines de l'État en Méso-Amérique. "



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