Ils trouvent des preuves d'une grande inondation sur Mars dans le passé.



La présence d'eau sur Mars est théorisée depuis des siècles. Les premiers télescopes ont révélé des calottes glaciaires et les premiers astronomes ont observé des chenaux supposés être des rivières naturelles ou des chenaux créés par des créatures.

Mariner 4 a été le premier rover à se rendre sur Mars, qui a atterri sur la planète en 1965. Les explorations se sont poursuivies et, au cours des deux dernières décennies, les rovers Sojourner, Spirit, Opportunity et Curiosity ont envoyé des données inestimables aux scientifiques interpréter la planète, émerger et découvrir des preuves de l'eau passée ou présente.

Depuis son atterrissage sur la « planète rouge » en août 2012, Curiosity Rover a parcouru une vingtaine de kilomètres à l'intérieur du cratère Gale. L’explorateur a examiné environ 400 mètres de roches sédimentaires présentes dans le cratère, explique Ezat Heydari, de l’Université d’État de Jackson à Jackson (Mississippi), y compris des roches âgées de 3,7 à 4,1 milliards d’années.



Heydari et ses collègues ont utilisé ces images de roches sédimentaires pour interpréter les processus géologiques survenus il y a des milliards d'années sur Mars. Leurs conclusions ont été présentées dimanche lors de la réunion annuelle de la Geological Society of America à Indianapolis, dans l'Indiana.

Dans ces 400 mètres de roche, les chercheurs ont identifié quatre unités différentes représentant différents types de dépôts, et Heydari a déclaré que "selon moi, le dépôt de tous ces restes implique de l'eau."

L'un de ces restes, appelé Hummocky Plain Unit, est un conglomérat dont les grains peuvent atteindre une taille de 20 centimètres. Les images de Curiosity montraient des crêtes dans l'unité de Hummocky Plain, remplies de galets arrondis et de lits croisés atteignant 4 mètres de haut, indiquant que le dépôt avait été fait en déplaçant l'eau.

En outre, certaines images contiennent des informations de hauteur pouvant créer un profil topographique de la surface, révélant les profils des crêtes.


Heydari a dit :

"Ces crêtes sont asymétriques. En d'autres termes, ils ont été formés par un courant directionnel ".

Après avoir visionné les images, Heydari a déclaré avoir immédiatement pensé aux Scablands canalisés dans l'État de Washington. Les crêtes martiennes sont à égale distance, dit-il, ajoutant qu'elles sont environ deux fois plus grandes que celles de Scabland. Les crêtes de Mars et de la Terre présentaient des caractéristiques similaires, mais ce n’est qu’après avoir vu les lits croisés que Heydari est parvenu à la conclusion que les dépôts de Mars avaient été faits par des inondations de grande ampleur.

Heydari souligne, à l'aide de comparaisons avec les rivières de la Terre, que pour créer des lits transversaux de 4 mètres de hauteur, l'eau courante aurait eu une profondeur d'environ 10 à 20 mètres.
Heydari a dit :

"C’est l’une des raisons pour lesquelles j’affirme que ces dépôts sont liés à des inondations plutôt qu’à un fleuve insignifiant. "

Selon Heydari, les roches sédimentaires Noach trouvées dans le cratère Gale pourraient s'être déposées dans un environnement similaire à celui de la Terre pléistocène (il y a environ 2 millions d'années et jusqu'à 12 000 ans), avec la glace globale à grande échelle et les inondations dramatiques.


Heydari dit :

"Sur les deux planètes, l'un des hémisphères était recouvert de glace : l'hémisphère nord de la Terre par rapport à l'hémisphère sud de Mars et l'autre était chaud. "

Il ajoute que cette comparaison est importante car elle montre que l'ancienne Mars semble être très similaire à la Terre pléistocène, où l'eau liquide est stable et capable de soutenir la vie.
L'étude scientifique a été publiée dans la GeologicalSociety of America.

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