Voyager 2 sur le point de traverser l'espace interstellaire.



La sonde spatiale est proche de la limite de l'héliosphère et est sur le point de commencer à explorer l'espace interstellaire.

Voyager 2 est la soeur jumelle de Voyager 1. Les deux sondes ont été lancées en 1977 pour explorer l'environnement du système solaire, les planètes et autres corps célestes. Cette exploration inclut également la recherche de la vie extraterrestre, évidemment.

Les appareils Voyager, 1 et 2, sont les instruments artificiels qui sont allés plus loin dans l’espace. Ils sont célèbres pour avoir apporté avec eux les disques en or, disques phonographiques contenant des informations enregistrées, au cas où des êtres extraterrestres entreraient en contact avec le Voyager.
Faits saillants des missions Voyager.

La mission initiale de Voyager 1 était de visiter Jupiter et Saturne, photographiant des dizaines de milliers d'images permettant d'analyser l'atmosphère, le champ magnétique et le rayonnement des géantes gazeuses et de leurs satellites naturels. Un exemple frappant est la découverte de l'atmosphère du Titan de Saturne en 1980.

Voyager 2 a fait des découvertes encore plus surprenantes : à partir de Jupiter, il a découvert qu’il émettait plus d’énergie que celle reçue par le Soleil et le satellite Europa révélait qu’il avait une couche de glace et un océan intérieur. Il a également révélé des signes d'océans sur Uranus.

Déjà en 2009, les deux sondes traversaient l'un des derniers bords de l'héliosphère, qui serait la gigantesque "bulle" formée par le champ magnétique du Soleil. 

L'avancée vers l'espace interstellaire de Voyager 2, avec un rayonnement cosmique plus important
Voyager 2 est actuellement à environ 17,7 milliards de kilomètres de la Terre, atteignant les limites de l'héliosphère. Plus précisément, il se situe dans ce que l’on appelle l’héliofunda, qui serait un point intermédiaire avant la fin de l’héliosphère, où les vents solaires s’accumulent. Cet endroit est dangereux en raison de la turbulence créée par les vents solaires.

Pour les astrophysiciens, l’un des signaux permettant de détailler les progrès de la sonde est le taux de radiation cosmique dans la région. Les radiations cosmiques sont des particules subatomiques activées qui se déplacent à grande vitesse dans l’espace. Les champs magnétiques des étoiles et des planètes bloquent ces "rayons cosmiques".


À la fin du mois d'août 2018, Voyager 2 signalait une augmentation de 5% du taux de rayonnement cosmique, indiquant qu'il s'agissait d'une zone dans laquelle l'influence du champ magnétique solaire commençait déjà à diminuer. Une telle augmentation a été mesurée avec l'instrument Cosmic Ray Subsystem présent dans la sonde.

Ed Stone, astrophysicien du projet Voyager, a déclaré :

Nous observons un changement d’environnement autour de Voyager 2, cela ne fait aucun doute (...) Nous allons beaucoup apprendre au cours des prochains mois, mais nous ne savons toujours pas quand nous atteindrons l’héliopause. Nous n’avons pas encore atteint cet objectif, c’est quelque chose que je peux dire avec confiance. "

Après avoir passé cette héliopause, Voyager 2 serait déjà en dehors de l'influence du champ magnétique du Soleil, ce qui serait le début de son voyage interstellaire, commençant déjà sa transition vers les domaines d'une autre étoile.

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