Ils trouvent un "monde perdu" sur la côte tasmanienne.



Une équipe de chercheurs a découvert un "monde perdu" volcanique grouillant de vie marine au large des côtes de Tasmanie.

La découverte a été faite par des scientifiques de l'Université nationale australienne, qui ont découvert une région cachée tout en dressant une carte détaillée des fonds marins d'un navire exploité par le CSIRO (organisation de recherche scientifique et industrielle du Commonwealth).

L'enquête a révélé la présence d'une chaîne de monts sous-marins volcaniques à une profondeur d'environ 400 km à l'est de l'île. La plus haute montagne atteint 3 000 mètres au-dessus du fond de la mer, cependant, les sommets se situent à environ 2 000 mètres sous la surface.

Tara Martin, membre de l'équipe de cartographie du CSIRO, a déclaré dans un communiqué:

Notre cartographie multi-faisceaux a révélé avec des détails vibrants, pour la première fois, une chaîne de monts sous-marins volcaniques qui s’élèvent d’un profond abysse à environ 5 000 mètres de profondeur.

Les monts sous-marins varient en taille et en forme, certains ont des sommets abrupts, tandis que d'autres ont de larges plateaux plats, ponctués de petites collines coniques qui auraient été formées par une activité volcanique ancienne. C'est un paysage très diversifié qui soutient une variété éblouissante de la vie marine. "

De plus, les données obtenues montrent une forte augmentation de la productivité de l'océan dans la chaîne des monts sous-marins, c'est-à-dire une importante production de matière organique d'organismes végétaux unicellulaires appelée "phytoplancton". Les chercheurs ont également constaté une augmentation significative de la quantité de paix dans ces régions.


Eric Woehler, chercheur à BirdLife Tasmania, a déclaré dans un communiqué :

Alors que nous étions sur la chaîne des monts sous-marins, un grand nombre de baleines à bosse et de pilotes à longues nageoires ont visité le navire.

Nous estimons qu'au moins 28 rorquals à bosse individuels nous ont visités en une journée, suivis d'un groupe de 60 à 80 baleines à longues nageoires le lendemain. Nous avons également vu un grand nombre d'oiseaux de mer dans la région, y compris quatre espèces d'albatros et quatre espèces de pétrels. Il est clair que ces monts sous-marins constituent un point d’accès biologique qui soutient la vie, à la fois directement au-dessus d’eux et dans l’océan au-dessus. "


Selon les chercheurs, des cartographies telles que celle-ci peuvent aider à protéger et à gérer ces environnements marins uniques, tout en fournissant une base solide pour des recherches ultérieures.
Plus tard cette année, le CSIRO (également connu sous le nom de l'enquêteur) sera de retour dans la région plus tard cette année pour deux autres expéditions dans le but d'analyser la vie et l'origine des monts sous-marins grâce à l'exploration vidéo à haute résolution. Résolution et collecte de roches dans les zones profondes.

Les détails de la constatation ont été publiés sur le site Web du CSIRO.

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