Des scientifiques dévoilent la carte la plus précise et la plus haute de l'Antarctique, révélant des caractéristiques jamais vues auparavant.



En bref : Il s’agit de l’Antarctique comme vous ne l’avez jamais vu auparavant. Les scientifiques ont récemment publié ce qui est actuellement considéré comme la carte de terrain la plus précise et la plus haute résolution du continent glacé jamais sortie.

Les chercheurs ont cartographié le terrain du continent antarctique avec des détails sans précédent, obtenant ce qui est considéré comme la carte à haute résolution la plus précise de son genre et la carte à haute résolution la plus précise pour tous les continents de la Terre.

La nouvelle carte a une résolution étonnante de 2 à 8 mètres - par rapport aux cartes standard précédentes de 1 000 mètres. Cela signifie que vous avez maintenant la possibilité d’explorer l’Antarctique de manière inédite.



Et comme vous l’avez probablement déjà imaginé, la carte est énorme. En fait, il est tellement gros qu’il occupe 150 téraoctets sur un ordinateur.

La nouvelle carte, appelée modèle d'élévation de référence de l'Antarctique ou REMA, a été créée par des scientifiques de l'Ohio State University, qui ont collaboré avec le Polar Geospatial Center de l'Université du Minnesota et l'Université de l'Illinois.

Ian Howat, professeur de sciences de la Terre et directeur du Centre de recherche polaire et climatique Byrd de l’Ohio State University, a expliqué : "C’est la carte de terrain la plus haute résolution de tous les continents. Jusqu'à présent, nous avions une meilleure carte de Mars que celle de l'Antarctique. C'est maintenant le continent le mieux cartographié. "

La carte devrait aider les chercheurs à mieux comprendre le continent glaciaire tout en révolutionnant la manière dont nous étudions le continent le plus froid de la Terre. En fait, le REMA devrait aider les scientifiques à planifier de nouvelles excursions en Antarctique, les aidant à naviguer sur des terrains dangereux et impitoyables.

À la différence des cartes de terrain antérieures de l'Antarctique, REMA offre aux scientifiques une vue incroyable des caractéristiques qui étaient floues ou non visibles sur les cartes précédentes.
Comparer REMA à des cartes plus anciennes de l'Antarctique montre à quel point la nouvelle carte est bonne.


"À cette résolution, vous pouvez voir presque tout", a déclaré Ian Howat.

"Nous pouvons effectivement voir des variations dans la neige à certains endroits. Nous serons en mesure de mesurer les changements à la surface du continent au fil du temps. Nous verrons des changements dans la couverture neigeuse, des changements dans le mouvement de la glace, nous pourrons surveiller le débit de la rivière, les inondations et les volcans. Nous pourrons voir l’éclaircie des glaciers", a ajouté Howat.

Pour assembler la carte, les scientifiques ont utilisé le supercalculateur Blue Waters pour traiter les fichiers de données volumineux. Ils ont ensuite utilisé un logiciel conçu par des experts du Centre Byrd, qui leur a permis d'assembler correctement des images satellites qui se chevauchent, en obtenant une superbe carte du continent antarctique.

"Le logiciel devait filtrer les données, les traiter et les transformer en un produit raffiné pour la communauté scientifique et plus large", a expliqué Howat.

Articles les plus consultés