Les scientifiques obtiennent les meilleures images de Titan, la lune de Saturne.


Depuis que nous avons commencé à regarder le ciel, nous avons ressenti une grande curiosité de savoir quelles étaient ces lumières intenses qui illuminaient les nuits. Au fil des années, nous avons découvert que certaines de ces étoiles étaient des planètes dans notre système solaire. De là, nous avons essayé d'obtenir les meilleures vues possibles d'eux. Une planète dans l'espace a retenu notre attention, c'est Saturne, et pendant de nombreuses années nous avons essayé de l'observer avec des images floues et pixelisées qui ont révélé le premier coup d'œil de la planète des anneaux et de certaines de ses lunes. Maintenant, nous avons pu observer avec une grande clarté et précision Titan, une lune de Saturne, et les images obtenues sont vraiment incroyables.

La sonde Huygens en 2005 nous a donné des images étonnantes de Titan, montrant que sa surface est une "Terre extraterrestre" (très semblable à notre planète), avec des pluies et des méthanes, des dunes de sable imposantes et un océan d'eau souterrain.

Cependant, la sonde n'a pu émettre que pendant 72 minutes, après quoi elle est "morte", laissant le vaisseau spatial Cassini avec l'objectif de faire des observations depuis l'orbite.

Malgré les images fournies par Huygens, Titan n'était visible que jusqu'à une sphère recouverte d'une brume épaisse.

Maintenant, en utilisant 13 ans de données du spectromètre de cartographie visuelle et infrarouge (VIMS) de la sonde spatiale Cassini, la NASA a combiné la vue globale la plus détaillée jusqu'à présent, montrant Titan comme si nous pouvions le voir à travers son atmosphère dense.


La NASA dit dans un rapport :

"Cette nouvelle collection d'images est de loin la meilleure représentation de la façon dont Titan pourrait apparaître à l'observateur occasionnel s'il n'y avait pas l'atmosphère brumeuse de cette lune, et il est probable que ces données ne seront pas remplacées pour longtemps."

Titan a une atmosphère plutôt épaisse, ce qui rend très difficile l'étude de sa surface, car les gaz diffusent la lumière visible.

Pour surmonter ces obstacles, la NASA s'est concentrée sur les longueurs d'onde infrarouges, car cette technologie permet aux effets de dispersion et d'absorption d'être plus faibles, obtenant une image plus claire et plus définie. Cependant, obtenir une mosaïque globale de la lune n'était pas une tâche facile.

La NASA dit dans son rapport :

"Faire des mosaïques des images VIMS de Titan a toujours été un défi car les données ont été obtenues à travers différents survols avec différentes géométries d'observation et conditions atmosphériques. Un résultat est que les coutures très importantes apparaissent dans les mosaïques qui sont assez difficiles à éliminer pour les scientifiques de l'image. Mais, à travers une analyse laborieuse et détaillée des données, ainsi que le traitement manuel des mosaïques, les coutures ont été pour la plupart supprimées. "

La NASA a réalisé des images de Titan, combinant des images dans trois canaux de couleur différents : rouge, vert et bleu. En outre, les scientifiques impliqués dans le projet ont utilisé une technique de liaison pour lisser ou réduire les "coutures " et rendre les variations moins visibles, permettant ainsi de mieux voir les matériaux à la surface de la lune.

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