La poussière de lune est nuisible aux cellules et pourrait causer la mort.


Un groupe de chercheurs de l'Université de Stony Brook (État de New York, États-Unis) a déterminé dans quelle mesure le sol lunaire est nocif pour les tissus humains et d'autres mammifères : environ 90% des cellules pulmonaires humaines et Les neurones de souris de laboratoire utilisés dans leur expérience sont morts lorsqu'ils ont été exposés à des particules qui forment la couche de poussière de la Lune.

Pour ces expériences, menées l'année dernière sur Terre, aucun échantillon de roche lunaire apportée par les missions Apollo de la NASA n'a été utilisé, mais des sols simulés, composés des mêmes particules que les originaux. Cependant, même en petites quantités, la poussière lunaire est toxique et potentiellement mortelle, révèle l'étude, dont les résultats sont publiés dans la revue GeoHealth.

La Lune n'a pas d'atmosphère, se souviennent les scientifiques. C'est pourquoi son sol est constamment bombardé par des particules chargées, provenant des couches supérieures du Soleil, qui fournissent à la croûte lunaire une puissante charge électrostatique. Et l'une des conséquences est que la poudre abonde en radicaux libres.

Pire que d'inhaler des cendres

Des recherches antérieures ont montré que l'aspiration de cendres volcaniques, de poussière de tempête ou de mines de charbon peut causer une bronchite, une respiration sifflante, une irritation des yeux et des cicatrices de tissu pulmonaire. De plus, les particules s'accumulent dans les voies respiratoires et les plus petites d'entre elles s'infiltrent dans les alvéoles pulmonaires. La poussière peut endommager l'ADN des cellules, provoquer des mutations et causer le cancer.

Tous ces effets connus ont été testés et mesurés dans cette nouvelle étude. La poussière, suffisamment fine pour inhaler, a tué les cellules cultivées des poumons humains avec une telle "efficacité" que les chercheurs n'ont même pas pu estimer les dommages à l'ADN. Pendant ce temps, les neurones de la souris non seulement sont morts en masse, mais ont également subi des changements génétiques importants.

De la fièvre aux mutations

Les chercheurs ne sont pas sûrs de la façon dont le sol lunaire simulé tue les cellules, mais soupçonnent que la faute réside dans la réponse inflammatoire qu'il provoque, ou dans les radicaux libres qui enlèvent les électrons des molécules et empêchent la cellule de fonctionner correctement.
L'auteur principal de l'étude, la généticienne Rachel Caston, a déclaré sur le site internet de l'université que les futures missions humaines pour explorer la Lune et "au-delà" posent des risques pour la santé des astronautes, plus graves encore que les risques immédiats. L’espace lui-même ». Ils seraient de même nature que ceux vécus par l'équipage de la mission Apollo 17.

Après avoir inspiré la poussière fine lors de son voyage vers la Lune en 1972, l'astronaute Harrison Schmitt a catalogué la réaction de son organisme comme étant « le rhume des foins de la lune »: il avait les yeux éternuement larmoyants et un mal de gorge. Les symptômes de cet équipage étaient éphémères, mais les chercheurs admettent que la poussière lunaire pourrait affecter la santé à long terme, y compris les mutations génétiques.

L'étude scientifique a été publiée dans la revue GeoHealth.

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