Ils découvrent un noyau de glace d'un million d'années sous l'Antarctique


L'histoire de notre planète est écrite dans les profondeurs, que ce soit sur terre, sur l'eau ou même sur la glace. Maintenant, une équipe de scientifiques a signalé qu'ils ont peut-être découvert un noyau de glace très ancien et en même temps unique.

Très souvent, les scientifiques extraient des portions de glace des profondeurs, dans le but d'obtenir des informations du passé. On a découvert des choses qui ne nous apparaîtraient même pas, comme des indications sur les travailleurs victimes de la peste noire, l'ascension et la chute de l'Empire romain, et même les niveaux d'oxygène dans le passé de notre planète.


Maintenant, un groupe de scientifiques aurait pu trouver un noyau de glace très différent de tous ceux trouvés précédemment.

Gardez à l'esprit que même avant cette nouvelle découverte, le plus vieux noyau de glace trouvé avait 800 000 ans. Il offrait des informations telles que les produits chimiques piégés, les conditions environnementales et atmosphériques au moment de la formation de la glace.

Ce bloc de glace de 800 000 ans provient d'une région appelée Dôme C en Antarctique ; Cependant, les scientifiques croient que nous pourrions encore trouver quelque chose de beaucoup plus vieux.


Laura Kehrl, géologue polaire à l'Université de Washington, qui a étudié avec d'autres chercheurs, les profondeurs gelées de l'Antarctique, a déclaré dans un communiqué :

"Il y a un fort désir de retarder la date du record de glace le plus ancien, afin de mieux comprendre ce qui entraîne les changements climatiques naturels. La région d'Allan Hills a été d'un grand intérêt depuis les années 1970, quand les scientifiques ont commencé à trouver des météorites lunaires et martiennes qui avaient frappé la Terre il y a longtemps. Maintenant, nous découvrons son potentiel pour la vieille glace. "


Les collines d'Allan se trouvent dans une région appelée Transantarctic Mountains, qui a une topographie abrupte et irrégulière. Pendant longtemps on a pensé que cet endroit était trop instable pour contenir de la glace ancienne et profonde de ce type.

Cela s'est produit jusqu'à l'année dernière, lorsqu'une étude menée par des chercheurs de l'Université de Princeton a découvert un fragment de glace isolé datant de 2,7 millions d'années sous Allan Hills.
La découverte a montré que la région d'Allan Hills pourrait être un territoire favorable à la génération de gigantesques colonnes de glace d'un million d'années.


Pour confirmer les résultats, Kehrl et son équipe ont établi un camp éloigné à Allan Hills à une altitude de 1950 mètres au-dessus du niveau de la mer, et ont utilisé des machines spéciales pour transporter le radar de pénétration de la glace à cet endroit.

Les signaux radar ont révélé des différences dans les aspects tels que la chimie de la glace et la densité. Grâce à cette technique, l'équipe a pu identifier l'emplacement probable d'un bloc de glace d'un million d'années sous Allan Hills. Cet autre bloc, de moindre antiquité, se trouve à 5 kilomètres de là où fut découvert le premier fragment de 2,7 millions d'années.


Maintenant, l'équipe a demandé la permission de la National Science Foundation pour forer le site. Si la demande est approuvée, il est très probable que les chercheurs puissent trouver le noyau de glace d'âge et de composition incomparables ; et nous pourrions en apprendre beaucoup.

Comme le dit Kehrl :

"Peu importe s'il y a de la glace d'un million d'années, il est probable que le record soit précieux. "

Les résultats de l'étude ont été publiés dans GeophysicalResearch Letters.

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