L'Afrique est divisée en deux, une grande fissure continue de croître


Comme nous vous l'avions annoncé précédemment, une grande fissure de plusieurs kilomètres est soudainement apparue dans le sud-ouest du Kenya. Maintenant, la déchirure continue à se développer, causant l'effondrement d'une partie de la route Nairobi-Narok, et a été accompagnée par l'activité sismique dans la région.

La Terre est une planète en constante évolution, bien que, sous certains aspects, le changement pourrait être presque imperceptible pour nous. La tectonique des plaques en est un bon exemple. Mais de temps en temps quelque chose de dramatique se produit et conduit à de nouvelles questions sur le continent africain se divisant en deux.

La lithosphère de la Terre (formée par la croûte et la partie supérieure du manteau) est divisée en plusieurs plaques tectoniques. Ces plaques ne sont pas statiques, mais se déplacent à des vitesses différentes, "glissant" sur une asthénosphère visqueuse. Le mécanisme ou les mécanismes qui sont à l'origine de son mouvement sont encore un sujet de débat, mais il est probable qu'il inclura les courants de convection dans l'asthénosphère et les forces générées dans les limites entre les plaques.


Ces forces non seulement déplacent les plaques, mais elles peuvent également provoquer la rupture des plaques, ce qui crée un espace et peut mener à la création de nouvelles limites de plaques. Le système du Rift est-africain est un exemple de ce qui se passe actuellement..

La vallée du Rift en Afrique de l'Est s'étend sur plus de 3 000 km entre le golfe d'Aden au nord et le Zimbabwe au sud, divisant la plaque africaine en deux parties inégales : les plaques de Somalie et de Nubie. L'activité le long de la branche orientale de la vallée du Rift, qui traverse l'Ethiopie, le Kenya et la Tanzanie, est devenue évidente lorsque la grande fissure est apparue soudainement dans le sud-ouest du Kenya.

Pourquoi le rifting se produit-il ?

Lorsque la lithosphère est soumise à une force d'extension horizontale, elle s'étire, s'amincissant. Finalement, il se cassera, ce qui conduira à la formation d'une vallée du Rift.

Ce processus s'accompagne de manifestations de surface le long de la vallée du Rift sous la forme de volcanisme et d'activité sismique. Les fractures sont l'étape initiale d'une rupture continentale et, en cas de succès, peuvent conduire à la formation d'un nouveau bassin océanique. Un exemple d'un endroit sur Terre où cela s'est produit est l'océan Atlantique Sud, qui résulte de la dislocation de l'Amérique du Sud et de l'Afrique il y a quelque 138 millions d'années. Avez-vous déjà remarqué que vos côtes coïncident comme des pièces du même puzzle ?

La rupture continentale nécessite l'existence de forces d'extension assez grandes pour briser la lithosphère. Le Rift est-africain est décrit comme un type de fissure active, dans lequel la source de ces contraintes réside dans la circulation du manteau sous-jacent. Au-dessous de cette fissure, la montée d'un grand panache du manteau domine la lithosphère vers le haut, l'amenant à s'affaiblir à la suite de l'augmentation de la température, à subir des étirements et à s'effondrer par des failles.

La preuve de l'existence de ce panache mantellique plus chaud que la normale a été trouvée dans les données géophysiques et est souvent appelée « African Superswell ». Ce n'est pas seulement une source largement admise des forces de séparation qui aboutit à la formation de la vallée du Rift, mais elle a également été utilisée pour expliquer la topographie anormalement élevée des plateaux d'Afrique du Sud et de l'Est.

Briser n'est pas facile.

Les fissures présentent une topographie très caractéristique, caractérisée par une série de dépressions limitées par des failles entourées de terrain plus élevé. Dans le système de l'Afrique de l'Est, une série de vallées de fissures alignées, séparées les unes des autres par de grandes failles de démarcation, sont clairement visibles de l'espace.

Toutes ces fractures sont formées en même temps, mais a suivi une séquence commençant dans la région Afar dans le nord de l'Ethiopie quelque 30 millions d'années et la propagation du Sud au Zimbabwe à un taux moyen de 2,5 à 5 cm par an.


Bien que la plupart du temps nous ne connaissons pas l'altération, la formation de nouveaux défauts, des fissures et des fissures ou nouveau mouvement le long des anciennes failles que les plaques nubiens et somaliens sont séparées peuvent provoquer des tremblements de terre.

Cependant, en Afrique de l'Est, la majeure partie de cette sismicité s'étend sur une vaste zone à travers la vallée du Rift et est d'une magnitude relativement faible. Le volcanisme qui le borde est une manifestation superficielle supplémentaire du processus continu de rupture continentale et de la proximité de l'asthénosphère fondue chaude à la surface.

Une chronologie en action.

Le Rift est-africain est unique en ce sens qu'il nous permet d'observer les différentes étapes de fissuration sur toute sa longueur. Au sud, où l'écart est faible, les taux d'extension sont faibles et les échecs se produisent sur une vaste zone. Le volcanisme et la sismicité sont limités.

Vers la région de l'Afar, cependant, tout le fond de la vallée du Rift est couvert de roches volcaniques. Ceci suggère que, dans cette zone, la lithosphère a été réduite presque jusqu'au point de rupture complète. Lorsque cela se produit, un nouvel océan commencera à se former en solidifiant le magma dans l'espace créé par les plaques brisées. Finalement, sur une période de dizaines de millions d'années, la propagation du fond marin progressera tout le long de la brèche. L'océan inondera et par conséquent, le continent africain deviendra plus petit et il y aura une grande île dans l'océan Indien composé de régions d'Ethiopie et de la Somalie, y compris la Corne de l'Afrique.

Les événements dramatiques comme les échecs soudains de la division des routes ou des grands tremblements de terre catastrophiques peuvent donner un sentiment d'urgence aux changements continentaux, mais la plupart du temps vient à diviser l'Afrique sans que personne ne remarque.

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