Ils découvrent pourquoi tardigrades sont pratiquement immortel

Ils découvrent pourquoi tardigrades sont pratiquement immortel Les tardigrades ou les ours d'eau sont parmi ceux qui sont connus à l'homme êtres vivants plus résilientes. Ces petits organismes étrangement adorable regard survivre à la congélation, à la déshydratation totale, une dose létale de rayonnement pour les humains et même le vide de l'espace. Une équipe de chercheurs japonais a réussi à déchiffrer leur ADN.


Un niveau de développement, tardigrades forgé leur propre chemin dans le courant du Précambrien, il y a 600 millions d'années. Depuis, ils ont eu beaucoup de temps pour développer leurs capacités étonnantes. De toute évidence, il est un domaine de grand intérêt pour la science, mais la recherche se heurte à un obstacle : son génome.

 En 2015, une équipe de l'Université de Chapel Hill, Caroline du Nord, a tenté de séquencer les gènes portent l'eau seulement pour découvrir qu'il est une véritable rareté. L'étude a conclu en fait que 18,5% du génome d'autres organismes appartenant à tardigrades, y compris les plantes, les champignons, les bactéries et les virus. Selon les chercheurs, ces gènes avaient adopté des micro-organismes par un procédé appelé transfert horizontal.

La nouvelle étude menée à l'Université de Tokyo a abouti à des conclusions différentes. Pour commencer a choisi le genre de tardigrades plus sévères, R. varieornatus, au lieu de Hypsibius dujardini qui a étudié aux États-Unis.

Pour continuer, les chercheurs ont pris des précautions spéciales pour éliminer toute piste bactérienne sur les copies, et ont été basées sur une méthode de séquençage de l'ADN plus précise. Le résultat : toujours pas un génome complet, mais a seulement 1,2% des gènes provenant d'autres espèces par rapport à 18,5% précédemment.
 

Le nouveau séquençage a révélé quelques trucs incroyables qui rendent le tardigrado si difficile. La créature a beaucoup plus de copies d'une enzyme antioxydante et une substance de réparation d'ADN que tout autre animal. En outre, il est propriétaire d'une protéine appelée Dsup qui le protège contre les effets des rayons X, rayonnements ionisants empêchant la rupture des brins d'ADN.

Cette protéine peut être transférée à l'homme. Dans des essais sur des cellules humaines, le Dsup a réussi à augmenter les rayons X de tolérance de l'ADN humain de 40%. Il est encore trop tôt pour parler d'un tardigrado de sérum pour protéger les astronautes dans l'espace, mais le nouveau séquençage est un début très prometteur pour notre pratique, pour ceux-ci et d'autres résistances.

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