L'oxygène sur Mars : roches martiennes suggèrent Red Planet une fois de plus semblable à la Terre.


Les oxydes de manganèse découvert dans les roches martiennes éclatée avec des lasers.

Mars l'habitude d'avoir beaucoup plus d'oxygène que maintenant, les scientifiques ont dit, rendant potentiellement beaucoup plus semblable à la Terre (et peut-être habitable) qu'on le croyait auparavant. Les chercheurs ont trouvé des niveaux élevés d'oxydes de manganèse dans les roches martiennes disent-ils cela pourrait provenir de deux sources qu'ils connaissent - microbes ou de l'oxygène atmosphérique.

Les chercheurs dirigés par Nina Lanza, de Los Alamos National Laboratory, utilisé la chimie et de l'appareil photo (ChemCam) instrument Curiosité rover bord de la Nasa pour tirer des lasers à roches afin qu'ils puissent analyser leur composition chimique. Leurs résultats, publiés dans Geophysical Research Letters, ont montré des hauts niveaux d'oxyde de manganèse dans les fissures de minéraux remplis de grès dans le cratère Gale de la planète.

"Les seuls moyens que la Terre possède pour faire ces matériaux de manganèse impliquent l'oxygène ou microbes atmosphérique", a déclaré Lanza. "Maintenant, nous voyons des oxydes de manganèse sur Mars, et nous nous demandons comment diable ces aurait pu former ?"

Les chercheurs disent que la présence de microbes est peu probable à ce stade, tellement concentré sur le scénario le plus probable - l'oxygène atmosphérique. "Ces matériaux de haut manganèse ne peuvent pas se former sans beaucoup d'eau liquide et des conditions fortement oxydantes", a déclaré Lanza. "Sur Terre, nous avons eu beaucoup d'eau, mais pas de dépôts généralisés des oxydes de manganèse jusqu'à ce que, après les niveaux d'oxygène dans l'atmosphère ont augmenté."

Pour cette raison, la présence d'oxydes de manganèse pourrait indiquer les niveaux d'oxygène augmenté sur Mars à un moment donné, avant de retomber à ce qu'on voit aujourd'hui. Mars avait une fois les océans et les lacs sur sa surface. L'équipe croit que l'oxygène aurait été libéré dans l'atmosphère par la décomposition de cette eau quand la planète a perdu son champ magnétique.

En l'absence de champ magnétique, les molécules d'eau décomposée en hydrogène et en oxygène. Faible densité signifie qu'il a perdu un atome d'hydrogène, qui est très léger, mais l'oxygène est resté dans l'atmosphère, ce qui peut produire ces oxydes de manganèse.

Parce qu'il est possible de faire la différence entre les oxydes de manganèse formés par la vie ou par un processus non-biologiques, les scientifiques travaillent actuellement à établir leur origine. Lanza a déclaré : "Il est difficile de confirmer si ce [oxygène atmosphérique] scénario pour l'oxygène atmosphérique martienne a effectivement eu lieu mais il est important de noter que cette idée représente un départ dans notre compréhension de la façon dont planétaire atmosphères pourraient devenir oxygéné."

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