dimanche 5 juillet 2015

Cratères énigmatiques comme ça apparus en Sibérie existent également sur la Lune


Gouffre mystérieux se trouve non seulement sur terre, mais aussi dispersé sur la surface de la Lune. Avec l'aide d'images prises par la sonde Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO), les scientifiques de la NASA tentent de comprendre ce phénomène et derrière ces trous énigmatiques, décidément différent des millions de cratères qui couvrent la lune. 


Bien que la surface de la Lune est couverte avec des millions de cratères d'impact, les images prises par la sonde Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) a révélé l'existence de plus de 200 trous gigantesques, qui dans certains cas peuvent être les portes d'accès aux grottes souterraines. 

La sonde Lunar Reconnaissance Orbiter est engagée dans la recherche de ces trous étranges depuis 2009. Très étranges ces puits aux parois abruptes, avec des diamètres qui peuvent varier d'un minimum de 5 mètres, jusqu'à un maximum de 900 mètres. 

Sur le fond de la plupart des puits a été observé une sorte d’étang de lave solidifiée, probablement originaire de ruisseaux souterrains de centaines de kilomètres de roche en fusion à la suite d'impacts de météorites. 

"Il est possible que les puits sont formés après l'effondrement d'un toit d'un tunnel souterrain, peut-être en raison des vibrations générées par un impact de météore de plus près," dit le site de la NASA Robert Wagner, de l'Arizona State University. Cependant, comme il l'avoue lui-même, les photos de LRO offrent quelques indices pour suggérer une cause particulière. 
 

Les vides ont peut-être créé lors de la roche en fusion qui coule sous la surface de la Lune; sur Terre, des tubes de lave sont formés lorsque le magma coule sous la croûte solidifiée. Le même processus peut également se produire sur la Lune, en particulier dans un grand cratère d'impact, dont le refroidissement peut durer des centaines de milliers d'années. 

"L'idée, bien sûr, serait d'envoyer une sonde dans un ou deux puits, de façon à obtenir une bonne observation de ce qu'il y a sur le fond", ajoute Wagner. "De par leur nature, les puits ne peuvent pas être explorées très bien depuis l'orbite. Les parois inférieures et toutes les grottes adjacentes à l'étage sont tout simplement pas visible ". 

"Même un couple en séance photos au niveau du sol pourrait répondre à beaucoup de questions en suspens sur la nature des puits, actuellement, nous sommes dans les premières étapes d'un projet visant à explorer l'un des puits les plus importants de la planète Mars."