mardi 19 mai 2015

Rosetta découvre menhirs de Stonehenge de style sur la comète 67P


Trois grands rochers Stonehenge de style ont été découverts sur la surface de la comète 67P, déroutant scientifiques Rosetta.

Les "blocs" d'équilibrage sont situés dans la région Aker de la comète et ressemblent à ceux trouvés sur la Terre. Comment ils ont été formés et comment ils sont arrivés à l'emplacement cela reste un mystère.

Les chercheurs ont déclaré la «formation inhabituelle de rochers" ont d'abord été repéré en Septembre l'année dernière et la plus grande des trois - qui a un diamètre d'environ 30 mètres - se distingue par "ayant seulement une très petite zone de contact avec la surface de la comète".

Ils ont ajouté qu'il semble être perché sur le rebord d'une petite dépression. Sébastien Besse, un scientifique de l'ESA travaillant sur Osiris (Optical, Système d'imagerie à distance Spectrocopic et infrarouge), a déclaré: "Nous avions remarqué cette formation déjà en images antérieures, toutefois, dans un premier temps les rochers ne semblent pas différer sensiblement des autres que nous avions vus".
Roches en équilibre sur la Terre touchent le sol en dessous avec seulement une petite fraction de leur surface et ressemblent ils pourraient incliner ou basculer à tout moment.

Beaucoup d'entre eux se sont rendus à leur emplacement dans les glaciers, tandis que d'autres ont été érodés par le vent et l'eau, ne laissant que le matériau plus résistant derrière au fil du temps.

"Comment cet équilibre de roche apparente sur la comète 67P / CG a été formée, ce n’est pas clair à ce stade", a déclaré l'investigateur principal Osiris Holger Sierks.

Cependant, l'équipe note qu'il pourrait être lié à un processus de transport impliqué dans l'activité cométaire qui rendrait rochers se déplacent vers un nouvel emplacement de leur site d'origine.

"Interprétation des images de la surface de la comète peut être difficile," a ajouté Sierks - experts prévoient maintenant de prendre plus de photos de la formation pour obtenir une plus grande perspicacité dans leur nature et leur origine.