Vivant sur TITAN : Cassini voit mers ensoleillées sur Titan


Ce proche infrarouge, couleur mosaïque de la sonde Cassini de la NASA montre le soleil étincelant hors des mers polaires nord de Titan. Alors que Cassini a capturé, séparément, des vues sur les mers polaires (voir PIA17470) et le soleil étincelant hors d'eux (voir PIA12481 et PIA18433) dans le passé, ceci est la première fois les deux ont été vus ensemble dans la même vue. 
 

 
 
Le sunglint, également appelé une réflexion spéculaire, est la zone claire proche de la position de 11 heures en haut à gauche. Cette réflexion comme un miroir, connu comme le point spéculaire, est dans le sud de la plus grande mer de Titan, Kraken Mare, juste au nord de l'archipel séparant deux parties distinctes de la mer.

Cet sunglint particulier était si brillant à saturer le détecteur infrarouge et de cartographie (spectromètre VIMS) instrument visuel de Cassini, qui capte la vue. Il est également le sunglint vu avec l'élévation d'observation le plus élevé à ce jour - le soleil était un plein de 40 degrés au-dessus de l'horizon vu de Kraken Mare à ce moment - beaucoup plus élevé que les 22 degrés vu dans PIA18433. Parce qu'il était si brillant, cette lueur était visible à travers la brume à des longueurs d'onde beaucoup plus faibles que par le passé, en baisse de 1,3 microns.

La partie sud du Kraken Mare (la zone entourant la fonction spéculaire vers en haut à gauche) affiche un "anneau de bain" - une marge lumineuse de dépôts par évaporation - ce qui indique que la mer était plus grande à un moment donné que dans le passé et est devenue plus petit due à l'évaporation. Les dépôts sont importants gauche derrière après le méthane et d'éthane liquide évaporé, quelque peu semblable à la croûte saline sur un plat de sel.

Les données les plus élevées de résolution de ce survol - vu la zone immédiatement à la droite de la sunglint - couvrent le labyrinthe de canaux qui relient Kraken Mare à une autre grande mer, Ligeia Mare. Ligeia Mare lui-même est partiellement recouvert dans sa partie nord par un brillant, complexe en forme de flèche de nuages​​. Les nuages ​​sont formés de gouttelettes de méthane liquide, et pourraient être activement remplissage des lacs avec des précipitations.

Le point de vue a été acquis au cours de Cassini 21 Août 2014, survol de Titan, aussi appelé "T104" par l'équipe Cassini.

La vue contient des informations de couleur réelle, même si elle n’est pas la couleur naturelle de l'œil humain. Ici, le rouge dans l'image correspond à 5,0 microns, à 2,0 microns vert et bleu à 1,3 microns. Ces longueurs d'onde correspondent aux fenêtres atmosphériques à travers lequel la surface de Titan est visible. L'œil nu ne verrait rien, mais la brume, comme dans PIA12528.

La mission Cassini-Huygens est un projet coopératif de la NASA, l'Agence spatiale européenne et l'Agence spatiale italienne. JPL, une division de l'Institut de Technologie, Pasadena, Californie gère la mission pour la Direction des missions scientifiques de la NASA à Washington. L'équipe VIMS est basée à l'Université de l'Arizona à Tucson.


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